lunes, 11 de septiembre de 2017

Momias y Maldiciones: Realidad y Ficción



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En Egipto llamaban a las bibliotecas «el tesoro de los remedios del alma». En efecto, curábase en ellas de la ignorancia, la más peligrosa de las enfermedades y el origen de todas las demás.
Jacqes Benigne Bossuet
    

Las momias en el cine.

Tras el estreno en la gran pantalla de la última entrega de La Momia, me siento en la obligación de escribir una entrada informativa al respecto. No es ningún secreto que las momias, al igual que los zombis, han alcanzado una fama nada desdeñable entre el gran público. En el cine de terror ocupan el podio junto a vampiros, muertos vivientes, hombres lobo, demonios y fantasmas. Pero la realidad sobre las momias y las presuntas maldiciones que protegen sus tumbas es, si cabe, aún más interesante de lo que las películas dan a entender. No hace falta caer en el sensacionalismo para comprender la importancia que han tenido las prácticas de enterramiento de la antigüedad en nuestra forma de ver el mundo. El deseo de sobrevivir a la muerte es una obsesión constante para los seres humanos. Y si esa obsesión no podía ser satisfecha en nuestro mundo, debía por fuerza ser satisfecha en otro. El Más Allá, El Otro Mundo, el Cielo, el Paraíso, el Valhala…son los lugares escogidos como destinos para el transcurso de unas esperadas vacaciones eternas. 
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domingo, 13 de agosto de 2017

Los Centauros

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Los centauros, como ya mencioné brevemente en la entrada sobre Animales Fantásticos, son de las criaturas más célebres de la mitología griega. Un factor interesante sobre estos seres, además, es que no existen referencias similares en otras mitologías; algo que en sí mismo resulta extraño. Se pueden encontrar distintas versiones de dioses, semi-dioses, seres feéricos, dragones, sirenas, vampiros, licántropos etc. en las creencias populares de distintos lugares del mundo, pero en lo tocante a los centauros no es fácil encontrar paralelismos, más allá de diversos híbridos de hombres-bestia. Su fama, no obstante, siempre ha sido grande, pues aparecen en infinidad de textos griegos y su protagonismo en dichas historias es bastante remarcable. Lejos de interpretar un rol secundario, o de ser conocidos por su brutalidad (como suele ocurrir con otras criaturas que exhiben características animales), los centauros constituyen una de las razas mitológicas más complejas y fascinantes, y ponen en evidencia el hecho de que el conocimiento no está reñido con un modo de vida natural.

En cuanto al origen de los centauros se citan dos ramas primigenias. Los individuos nacidos de estas uniones son más bestiales y primitivos, y muestran una exagerada tendencia al belicismo. La primera fue engendrada por un hijo de Apolo y Estilbia, hija de Peneo. De ellos nacieron los centauros y los lapitas, habitantes de Tesalia. La segunda rama, nació de la unión de Ixión y una nube con la forma de Hera (que fue un señuelo creado por Zeus). Los centauros sufrieron el rechazo de los demás seres, pues su nacimiento no fue presenciado por las Gracias, y se vieron obligados a engendrar descendencia con las yeguas de Magnesia. Algunos descendientes fueron Agrio, Licos o Eurinomos (y, en honor a la verdad, ninguno de ellos se hizo famoso por su comportamiento civilizado).
En sus inicios, el aspecto de los centauros era un tanto diferente. No solo tenían torso humano, sino que sus piernas delanteras también lo eran y solo sus cuartos traseros mostraban un aspecto similar al de un caballo. También eran muy velludos. Tras los textos homéricos se popularizó la imagen actual, donde se representan con el torso de un varón (y hay quien dice que su aspecto se terminó de definir en la época del escultor Fidias).

Resultado de imagen de pechenegoLa palabra centauro procede de «Kentauros» y significa «matador de Toros». Esta referencia procede de un mitógrafo griego del siglo IV a.C. de nombre Paléfato, quien nos cuenta que los tesalenienses fueron víctima de una invasión de toros salvajes en el Monte Pelión, por lo que se vieron obligados a reunir a un grupo de jinetes experimentados para reunirlos y evitar que siguieran asolando la zona. Estos jóvenes tan diestros en equitación, fueron invitados a la boda del rey de los lapitas, Piritoo, pues eran parientes suyos, pero uno de ellos bebió más de la cuenta y acabó propasándose con la esposa del rey. El joven fue castigado y sus compañeros decidieron vengarle, de forma que atacaron a los lapitas. Su habilidad era tal que eran capaces de lanzar flechas al mismo tiempo que montaban a caballo, por lo que muchos juraron que eran mitad hombre y mitad caballo. Pero esto de poco les sirvió, pues Pirítoo reunió a su ejército y, con la ayuda de Hércules, de Teseo y de otros guerreros de renombre, los persiguió y les dio caza. Este acontecimiento, desde mi punto de vista, responde más a un intento de invasión por parte de pueblos esteparios (su habilidad en monta y tiro con arco eran legendarias), o incluso de alguna incursión céltica anterior al siglo III a.C., de la región de Tesalia.

Robert Graves sostiene que la creación del centauro fue una reminiscencia de una secta prehelénica que adoraba a los caballos. Otros investigadores creen que son consecuencia de un choque cultural. Sea como fuere, los centauros dieron mucho que hablar en años y siglos posteriores.

Resultado de imagen de centauro quirón vasijaAlgunos centauros que se ganaron una fabulosa reputación fueron Quirón o Folo, pero ninguno de ellos procede de la misma rama que los centauros mencionados más arriba, que eran mucho más violentos; sino que su linaje se remonta a los Olímpicos. Ambos estaban interesados en la música, la ética, la moral, la medicina, distintas técnicas de caza, la adivinación o la astronomía. Tales dones hicieron de ellos grandes maestros y compañeros, y tuvieron el honor (o la desgracia) de entrenar a algunos héroes o a hijos de dioses.  Y digo desgracia porque ambos fueron asesinados por Heracles de forma accidental. Lo cierto es que hay infinidad de relatos sobre la relación poco amistosa de Heracles con los centauros (y parece que se dedicó a repartir leña en distintas regiones, incluida Arcadia, donde se dice que los centauros era un pueblo ganadero muy bien organizado que se alió para hacerse con el control en algunos territorios).

 Algunas fuentes nos cuentan que los exterminó a todos, pero esta teoría no parece factible ya que fue el centauro Neso quien engañó a Deyanira para que envenenara a Hércules con su propia sangre —otra peculiaridad de los centauros es que, al igual que la hidra o la mantícora, su sangre también resulta venenosa—.
Resultado de imagen de constelacion de sagitarioTras el fallecimiento de Quirón (que dejó de ser inmortal gracias a Prometeo), este fue ascendido a los cielos y se convirtió en la constelación de Sagitario.
En lo que respecta a la cuestión reproductiva, existen ciertas lagunas. La representación de las centáurides, centauras, o centauresas, es tardía y tiene su origen principalmente en pinturas. En muy contadas ocasiones se menciona a hembras de la especie en las leyendas, aunque algunos dicen que a diferencia de su versión masculina eran bastante hermosas y que vivían con los machos de su especie en el mismo estado salvaje.

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 Seguramente, al existir muy pocas criaturas capaces de hacer frente a un embarazo de ese tipo, los autores clásicos se decantaron por yeguas y ninfas como potenciales parejas de estos seres. Aunque en los documentos antiguos se recogen intentos de violación por parte de centauros a ninfas y a humanas. Esto pone en evidencia la asociación del caballo con la potencia y la virilidad masculinas, que en el caso de estos individuos dominaba sus impulsos de vez en cuando.

Todo esto tiene sentido desde un punto de vista teórico, por supuesto, pero también hubo quienes afirmaron haber visto centauros reales, por increíble que esto pueda parecer. Sin embargo, estos presuntos avistamientos se produjeron solo en la época antigua, a diferencia de lo que ocurre con otros seres que mucha gente dice haber avistado en tiempos modernos.
Plutarco nos cuenta que Periandro, tirano de Corinto, había visto uno, y Plinio dice que tuvo ocasión de ver otro embalsado que fue trasladado desde Egipto a Roma durante el gobierno del emperador Claudio. (Si tenemos en cuenta lo que se dice de este emperador, a quien todos creían un necio —aunque no lo fue— es preciso señalar que quizás alguien quiso gastarle una broma).


Todas estas referencias clásicas han encandilado a muchos autores modernos y ahora, casi más que en cualquier otra época, los centauros han ocupado de nuevo un lugar destacado en la literatura o el cine.

martes, 13 de junio de 2017

Villanos de película

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«Pues todo va bien, ya sabes, algo oscuro, lúgubre y como siempre, lleno de muertos
(palabras de Hades, en Hércules)

Disney y otras productoras similares nos han regalado, desde nuestra más tierna infancia historias dignas de recuerdo. Blancanieves, la Cenicienta, Anastasia, Pocahontas, Mulán, La Princesa Cisne, El Rey León, Hércules, Tarzán, Enredados, Frozen…desde las más clásicas a las más modernas, nos han mostrado el lado más sentimental y, al mismo tiempo, el más crudo de la vida, de muchas formas distintas. Una manera suave de aproximarse a los sinsabores y problemas diarios que nos deparaba el futuro.

jueves, 30 de marzo de 2017

TRILOGÍA DE LOS APÁTRIDAS (COMPLETA)



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No sabéis cuánto me alegra anunciar que ya están a la venta las tres entregas de la Trilogía de los Apátridas. Todo ha ido mucho más deprisa de lo que esperaba y no podría estar más orgullosa del resultado. El tercer y último libro se titula el Asesino de Secuencias, y escribo esta entrada con la intención de resolver las posibles dudas que puedan surgir con respecto al desenlace de la historia.

Un dato especial sobre el libro
Viene con un glosario. Sí. Con la clase de información que podría aparecer en un documento gubernamental. La verdad es que escribí canon suficiente para veinte páginas o más, pero al final decidí incluir solo una pequeña parte. Quizá añada información complementaria sobre la historia a través del blog, pero siempre relacionada otras entradas en las que trataré temas similares.

sábado, 18 de marzo de 2017

CALÍGULA ¿HOMBRE O MONSTRUO?


La información disponible sobre Cayo Calígula es escasa. En realidad, casi todo lo que ha llegado hasta nosotros son anécdotas y es difícil cubrir todas las lagunas. Su gobierno fue muy breve, se convirtió en emperador en el 37 d.C. con  25 años y solo ostentó el poder hasta el 41 d.C., antes de convertirse en la víctima de una conjura. Tras su muerte, se decretó la Damnatio Memoriae (la destrucción de la memoria histórica de su gobierno) por sus actos criminales, y los textos que hablan de él no ayudan a despejar las dudas sobre su verdadero estado mental. La opinión más extendida sostiene que o bien estaba loco, o simplemente estaba enfermo y, en general, estas ideas apoyan la teoría de que tomaba sus decisiones sin tener en cuenta las consecuencias, razón por la que cual fue brutalmente asesinado.

domingo, 11 de diciembre de 2016

Teorías futuristas: Viajes espacio temporales.

VIAJES ESPACIO TEMPORALES

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Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.
Arthur Clarke

A día de hoy, los viajes espacio temporales siguen siendo una quimera para el humano de a pie. La ciencia moderna se enfrenta a cuestiones más urgentes o lucrativas, y el estudio de este campo parece relegado a un futuro lejano.
Sin embargo, sí se ha producido una evolución, al menos a nivel teórico. La pregunta, hoy por hoy, ya no es si se pueden llevar a cabo viajes espacio temporales, pues se admite en líneas generales que serían posibles si se respetaran ciertas condiciones. La pregunta es cuándo podrán llevarse a la práctica.
Claro, que hay quien dice que esto ya se ha hecho. Ya sea de forma voluntaria o involuntaria. Y no son pocas las historias, mitos, leyendas y hechos documentados que hablan de personas, barcos o aviones que desaparecieron de un lugar y reaparecieron en otro, o que se evaporaron en una época y aterrizaron en otra diferente.

sábado, 15 de octubre de 2016

TERCERA PARTE: Animales fantásticos y dónde encontrarlos.



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KELPIE
Se trata de un demonio lacustre de origen céltico o escocés, también llamado Kelby. En AFYDE coincide con la versión clásica, aunque hay ciertas diferencias. Es una criatura bastante conocida, pero curiosamente, no es fácil encontrar información nueva sobre él. Igual que afirma Rowling, puede adoptar formas diferentes, pero ella nos cuenta que prefieren el aspecto de un caballo o de una serpiente marina, algo que si bien se parece a las versiones antiguas, no es del todo cierto.